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Polen hatte sich bereits im Mai kritisch geäußert, die überflüssigen Impfdosen gegen Corona nicht mehr abnehmen zu wollen. Auf EU-Ebene versuchte man die schmuddelig ausgehandelten Deals zu revidieren. Nun verklagt Pfizer Polen auf 1,2 Milliarden Dollar Schadenersatz für Impfstoffe, die Polen nicht benötigt, die EU aber ausgehandelt hatte. Dabei wären diese ad hoc noch nicht einmal lieferbar.

Der polnische Gesundheitsminister Adam Niedzielski wandte sich am 2. Mai 2023 per Brief an die „Gesellschafter von Pfizer Inc“. In dem Schreiben, das WELT vorliegt, heißt es, die trotz einer „stabilen epidemischen Lage“ von Pfizer anvisierte Lieferung von Hunderten Millionen Dosen sei „vollkommen sinnlos“. Das nun folgende Gerichtsverfahren ist die jüngste Konsequenz aus Ursula von der Leyens umfangreichem COVID-19-Impfstoffvertrag.

Der US-Pharmariese Pfizer verklagt die polnische Regierung wegen fehlender Zahlungen für 60 Millionen Dosen des gemeinsam mit BioNTech entwickelten COVID-19-Impfstoffs. Die Klage, die zu einem Zeitpunkt kommt, an dem sich Polen auf einen Regierungswechsel nach der Wahl im Oktober vorbereitet, markiert den Höhepunkt eines 19-monatigen Kampfes zwischen Warschau und Pfizer um ein Überangebot an Impfstoffdosen.

Doch die Wurzeln des Konflikts lassen sich noch weiter zurückverfolgen: auf den riesigen Vertrag über 1,1 Milliarden Dosen, den die Europäische Kommission 2021 mit Pfizer unterzeichnete und der wegen des angeblichen Austauschs von Textnachrichten zwischen Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen und dem CEO von Pfizer umstritten ist Albert Bourla im Vorfeld der Verhandlungen.

„Pfizer und BioNTech versuchen, Polen an seine Zusagen für COVID-19-Impfstoffbestellungen der polnischen Regierung im Rahmen ihres im Mai 2021 unterzeichneten Liefervertrags mit der Europäischen Union zu halten“, sagte ein Sprecher von Pfizer gegenüber dem Magazin POLITICO und fügte hinzu, BioNTech beteilige sich ebenfalls am Verfahren.

Laut der polnischen Zeitung Gazeta Prawa hat Pfizer die Zivilklage vor einem Brüsseler Gericht eingereicht, weil die Dosen über gemeinsame Beschaffungsverträge der EU nach belgischem Recht erworben wurden.

Zu viele Impfstoffe

Im Jahr 2021 unterzeichnete die Kommission einen bahnbrechenden Vertrag mit Pfizer über bis zu 1,8 Milliarden Dosen seines COVID-19-Impfstoffs; Davon würden letztendlich 1,1 Milliarden Dosen bestellt. Diese gemeinsame Kaufvereinbarung, die von der Kommission im Namen der EU-Länder ausgehandelt wurde, stellte die bisherigen Impfstoffkäufe des Blocks in den Schatten und führte dazu, dass andere Impfstoffhersteller sich darüber beschwerten, dass sie vom Markt verdrängt würden.

Der Umfang des Vertrags liegt der Kommission seit jeher im Nacken, und das nicht nur wegen der Transparenzbedenken im Zusammenhang mit von der Leyens Weigerung, über ihre persönliche Rolle bei den Verhandlungen zu sprechen. Außerdem wurden Länder dazu gezwungen, Dosen zu kaufen, die sie, wie sich herausstellte, nicht brauchten.

Im April 2022 gab der damalige polnische Gesundheitsminister Adam Niedzielski bekannt, dass das Land die Annahme von Impfstofflieferungen eingestellt habe. Er sagte, Polen habe sich im Vertrag auf eine Klausel über höhere Gewalt berufen und verwies auf die finanzielle Belastung durch den Zustrom von Flüchtlingen aus dem Ukraine-Krieg und die darauf folgende wirtschaftliche Störung. Er erklärte auch, dass die sich verbessernde Pandemiesituation dazu geführt habe, dass weniger Bedarf an Impfstoffen bestehe. 

Wachsender Dissens

Es dauerte jedoch nicht lange, bis eine Gruppe von neun weiteren Ländern, alle in Ost- und Mitteleuropa, dem Beispiel Polens folgte. Obwohl sie nicht so weit gingen, die Lieferungen zu stoppen, beklagten sie sich darüber, dass sie in Zeiten wirtschaftlicher Turbulenzen in die Falle geraten seien, Geld für Dosen auszugeben, die sie nicht brauchten. Die Länder setzten die Kommission unter Druck, das Abkommen wieder aufzunehmen, und brachten das Thema bei Treffen der EU-Gesundheitsminister wiederholt zur Sprache.

Die Kommission konnte Pfizer dazu verpflichten, einige Lieferungen zu verschieben, aber das ging nicht weit genug, um die Hauptstädte zu besänftigen .

Als die Impfraten stagnierten, begannen auch Länder außerhalb der mittel- und osteuropäischen Gruppe, sich der Forderung nach einer Neuverhandlung anzuschließen. Irgendwann begann Capitals sogar, mehr Transparenz über die ursprünglichen Verhandlungen zwischen Pfizer und der Kommission zu fordern. „Was wurde versprochen? Wir würden es wirklich gerne wissen“, sagte der belgische Botschafter Pierre Cartuyvels im Dezember 2022.

Im Mai dieses Jahres kündigte die Kommission stillschweigend eine umfassende Neuverhandlung des beanstandeten Deals an. Dadurch wurde die Zahl der ausstehenden Dosen – um einen nicht näher genannten Betrag – reduziert, während die Lieferungen auch bis 2026 stärker verteilt würden. Polen weigerte sich jedoch, dem überarbeiteten Abkommen beizutreten.

Zeit zum Sammeln

Die Angelegenheit schien erledigt zu sein, und bis jetzt gab es keine Nachricht darüber, dass Pfizer bereit war, die Regierung zu verklagen. Der Zeitpunkt ist bemerkenswert, da die Wahlen im Oktober in Polen dazu führten, dass die PiS ihre Mehrheit verlor und die Opposition genügend Sitze gewann, um den Mitte-Rechts-Moderator Donald Tusk an die Macht zu bringen.

Pfizer legt Tusk eine heikle Rechnung vor, die bei einem Preis von 19,50 Euro pro Dosis bis zu 1,2 Milliarden Euro betragen könnte, wie die Financial Times berichtet (die genauen Vertragsdetails bleiben geheim). Es kommt auch zu einer Zeit, in der sich Polens normalerweise starke Wirtschaft in der Flaute befindet; Für Pfizer ist es jedoch ein klares Signal an alle Länder, die aus der Zahlung ihrer Schulden aussteigen wollen. Der neue Preis wurde bereits Mitte 2021 beschlossen, allerdings nach den ursprünglichen Verhandlungen.

Für Tusk wird es jedoch eine Herausforderung sein, da er gute Beziehungen zu Brüssel aufrechterhalten möchte und möglicherweise mehr Druck verspürt, Vereinbarungen einzuhalten, die im Rahmen eines gemeinsamen Beschaffungsvertrags der Kommission ausgehandelt wurden.

Der Pfizer-Sprecher sagte, die Entscheidung sei „nach einem längeren Vertragsbruch und einer Zeit gutgläubiger Gespräche zwischen den Parteien“ getroffen worden.

In Kommentaren, über die  Rynek Zdrowia berichtete, sagte die polnische Gesundheitsministerin Katarzyna Sójka, dass es sich um einen schwierigen Fall handele, es aber eine Chance gebe, den Streit „auf positive Weise“ zu beenden.

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